Bitcoin aide l’industrie des logiciels de rançon

Nous vivons dans un monde où les effets de second ordre de l’argent sans permission – comme l’utilisation accrue de logiciels de rançon – sont déjà évidents.

Qu’ont en commun le fabricant de montres intelligentes Garmin, l’assureur israélien Shirbit, le fabricant d’électronique Foxconn, le comté du Delaware en Pennsylvanie, la société de change Travelex, le producteur d’alcool Campari et le système scolaire public de Baltimore ?

L’émergence de Crypto Trader a facilité un crime qui n’était pas possible auparavant. Pourtant, il n’y a aucune raison pour que l’utilisation de bitcoin à des fins de rançon ne soit envisagée que pour la criminalité en ligne. Lorsqu’un homme d’affaires américain a été kidnappé au Costa Rica en 2018, ses ravisseurs ont exigé (et reçu) une rançon en bitcoin. Les cas connus de kidnapping de bitcoin sont rares à l’heure actuelle, mais ce n’est qu’une question de temps avant que les ravisseurs ne comprennent le marché des produits. En fait, l’adoption des bitcoins connaît la croissance la plus rapide dans des pays comme le Nigeria, où le kidnapping a été qualifié d'“industrie en pleine croissance“.

Ils ont tous été touchés par des attaques de rançon au cours de l’année dernière.

Boaz Sobrado est un analyste de données basé à Londres et un passionné de cryptocourant.

Les attaques de type „rançon“ sont des attaques par lesquelles des pirates informatiques accèdent aux systèmes informatiques de la victime, et menacent de les exposer ou de les rendre inutilisables à moins que la victime ne paie une rançon. Les attaques sont de plus en plus professionnelles. Les victimes sont dirigées vers un site de „soutien aux utilisateurs“ où elles peuvent discuter avec les opérateurs du logiciel de rançon. Parfois, elles peuvent voir le tic-tac d’une horloge : Si la rançon n’est pas payée dans les 24 heures, le montant de la rançon double.

La pandémie COVID-19 a forcé même les entreprises réticentes à commencer à travailler à distance, ce qui a été une bénédiction pour les opérateurs de logiciels de rançon. Le paiement moyen d’une rançon au deuxième trimestre 2020 était de plus de 178 000 $, ce qui représente une augmentation de 60 % par rapport au premier trimestre 2020. Les opérateurs de rançon ont également amélioré leurs méthodes. Alors qu’il y a quelques années, les attaques se faisaient surtout par „pulvérisation et prière“, les pirates informatiques choisissent maintenant délibérément leurs cibles et ajustent le montant des rançons en fonction de ce qu’ils pensent que ces cibles peuvent payer. La rançon n’est souvent qu’une partie du coût.

La société danoise ISS a estimé qu’un incident de rançon en février lui coûterait entre 45 et 75 millions de dollars en mises à jour informatiques et autres mesures. Ces rançons sont presque toujours payées en bitcoin.

On estime que les opérations de rançon causeront 20 milliards de dollars de dommages cette année.

L’industrie des rançons connaît une croissance rapide, et les gouvernements en sont de plus en plus conscients. Le 6 janvier, le Bureau fédéral américain d’enquête (FBI) a lancé un avertissement au secteur privé concernant Egreror, un opérateur de logiciels de rançon qui a touché Barnes & Noble, Kmart et Ubisoft. Le chroniqueur de CoinDesk, JP Koning, a plaidé pour que le gouvernement interdise aux entreprises de payer des rançons, afin de réduire l’incitation des criminels à s’engager dans ces attaques. Nous sommes un hacker très en vue, à l’écart des rançons qui sont un sujet de politique générale.

„Nous sommes à deux doigts de faire des rançons un sujet de politique générale“.

Le paiement de rançons sur les bitcoins peut permettre de nouvelles formes de criminalité dans le monde réel. Dans le passé, les pirates somaliens risquaient leur vie pour obtenir une rançon qui devait être versée par hélicoptère. À l’avenir, les pirates pourront simplement diriger un navire chargé d’explosifs et télécommandé à côté d’un pétrolier et tweeter une image avec une adresse en bitcoin à la compagnie maritime. Les jets privés qui décollent de Davos pourraient se faire aborder par des avions autonomes qui menaceraient de percuter le gouvernail si les demandes ne sont pas satisfaites.

Bitcoin est une monnaie numérique très liquide et résistante à la censure. Ces propriétés le rendent attrayant pour les criminels mais aussi pour les militants pro-démocratie. La Fondation des droits de l’homme a défendu le bitcoin pour son rôle important dans l’aide aux manifestants en Biélorussie, à Hong Kong et au Nigeria. Le bitcoin est également de plus en plus accepté comme une protection efficace contre l’inflation et la confiscation par le gouvernement à Wall Street.

Alors que des personnes comme la représentante américaine Rashida Tlaib, Jamie Dimon de JPMorgan et le président sortant Donald Trump continuent de critiquer les monnaies numériques, le chat est sorti du sac. Nous vivons dans un monde où les effets de second ordre de l’argent sans permission sont évidents, et il n’y a pas de retour en arrière. Il suffit de demander aux PDG de Garmin, Travelex, Campari ou Foxconn.